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Articles de la catégorie 'Contamination'

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L’héritage de Frédéric Accum a-t-il été dilapidé ?

19
août
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Classé dans Contamination, Curiosité, Environnement, Hygiène, Réglementation, Santé, Sécurité des aliments, Viande.

« L’héritage de Frédéric Accum a-t-il été dilapidé ? » Il s’agit d’un article de Richard Lawley paru le 19 août 2014 sur son blog Food Safety Watch.

AccumEn 1820 un petit livre a été publié en Grande-Bretagne et aux Etats-Unis qui a choqué ses lecteurs et il a sans doute contribué au processus qui a conduit à une législation moderne sur les aliments en Europe et en Amérique du Nord. A Treatise on Adulterations of Food and Culinary Poisons (Un traité sur la nourriture frelatée et les poisons culinaires) a été écrit par un chimiste né en Allemagne appelé Frederick Accum, qui a vécu et travaillé à Londres. Le livre d’Accum a été le premier à alerter les consommateurs sur ce qui était vraiment présent dans les aliments qu’ils consommaient et comment des traders sans scrupules les escroquaient régulièrement. Ses observations ont été prises au sérieux parce qu’elles étaient fondées sur une analyse scientifique. Accum croit que la science de la chimie était la meilleure façon de détecter et de combattre l’altération des aliments. Mais il a fallu 40 ans pour que leFood Adulteration Act de 1860 puisse commencer une répression juridique de la pratique et 15 autres années avant que le Sale of Food and Drugs Act de 1875 établisse les infractions liés à la falsification et mette en place un réseau d’analystes et d’inspecteurs nécessaires pour appliquer la nouvelle loi.

L’altération des aliments a une très longue histoire, et la présence de viande de cheval de l’an dernier dans le scandale de la viande de bœuf n’était que le dernier événement parmi un grand nombre d’autres. Heureusement, cela ne pose pas une menace sérieuse pour la santé publique, mais cela a servi comme un rappel qu’il y a encore des gens qui sont prêts à faire de l’argent rapide en dénaturant des aliments et en escroquant le consommateur. La réaction publique horrifiée au scandale a suscité la mise en place d’un certain nombre d’enquêtes officielles afin de rechercher comment cela a pu arriver. Malheureusement, il semble qu’au Royaume-Uni au moins, nous ne sommes pas autorisés à lire pour l’instant les résultats. Le gouvernement britannique a mis en place une enquête l’an dernier dirigé par le professeur Chris Elliot de l’université Queen de Belfast. De toute évidence, le professeur Elliot a fait un travail très approfondi et a discuté avec un très grand nombre de personnes dans l’industrie de la viande. Un rapport intérimaire publié en décembre dernier a identifié la contamination et d’autres crimes liés aux aliments comme une menace sérieuse et a recommandé la création d’une unité spéciale de la police pour y faire face. Le rapport final devait être publié cet été, mais ne sera pas effectivement accessible avant une date non précisée à l’automne, sous prétexte de permettre aux nouveaux ministres d’avoir le temps de l’étudier correctement, suite d’un remaniement ministériel. Certains commentateurs estiment que la vraie raison est que le rapport contient des conclusions ayant trait à l’effet de la réduction des dépenses publiques sur l’application de la législation alimentaire qui pourrait être très embarrassant pour le gouvernement actuel. En effet, j’ai entendu, cela a été suggéré, que le rapport ne sera jamais publié intégralement.

Je ne peux pas faire semblant de comprendre les raisons politiques possibles pour retarder la publication du rapport du professeur Elliot, mais je sais que la suppression de ce qu’il contient aura un effet grave sur la confiance des consommateurs vis-à-vis de l’industrie alimentaire. Si la réduction des dépenses a réduit notre capacité à maîtriser la chaîne alimentaire alors le public le devrait savoir. Ensuite, le public pourra décider s’il approuve cela et va tenir compte la prochaine fois qu’il sera appelé à voter. Il y a certainement eu une réduction du financement des inspections dans les établissements alimentaires depuis 2010 et il y a maintenant moins d’inspecteurs pour les réaliser. Une grande partie du réseau des laboratoires publics d’analyses a également été fermée afin d’économiser de l’argent. Il a même été suggéré que des prélèvements de produits alimentaires pourraient être envoyés dans des laboratoires ailleurs en Europe pour analyse. Tout cela dans un pays de 63 millions de personnes qui reste indéniablement encore prospère mais qui est apparemment incapable de payer les infrastructures nécessaires pour protéger ses citoyens contre des aliments falsifiés. Je ne pense pas que Frederick Accum serait terriblement impressionné. Le rapport du professeur Elliot doit être publié dans son intégralité à la première occasion.

NB : Wikipedia propose une intéressante biographie de Frederik Accum.

Le contrôle de la production et de l’étiquetage des produits biologiques en France vu par un audit de l’UE

19
août
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Classé dans Audit, Contamination, Curiosité, Environnement, Réglementation, Santé, Sécurité des aliments, Union Européenne.

Le site de la santé et des consommateurs de la Commission européenne propose le 31 juillet 2014 le « Rapport final d’un audit réalisé en France du 9 au 20 septembre 2013 en vue d’évaluer le contrôle de la production et de l’étiquetage des produits biologiques ».

http://www.dreamstime.com/stock-photos-real-organic-food-italian-market-bio-leek-carrot-sale-italy-bio-vegan-green-eat-leafy-alkalin-diet-concept-what-image30543073Résumé.

Il existe en France un système globalement efficace pour le contrôle de la production biologique et de l’étiquetage des produits biologiques. Les dispositions nationales assurent en outre un cadre juridique clair pour la mise en application des règles de la production biologique, même si certaines diffèrent des obligations prévues par la législation de l’Union européenne (UE).

Les organismes de contrôle (OC) ne sont pas toujours accrédités avant d’être agréés par l’Institut national de l’origine et de la qualité (INAO), ce qui n’est pas conforme aux règles de l’UE, étant donné que l’accréditation conforme à la norme EN 45011 peut parfois être attribuée longtemps après l’agrément. Bien que les OC disposent en général d’un personnel dûment qualifié et expérimenté en nombre suffisant, des lacunes dans les performances de membres du personnel nouvellement recrutés et n’ayant pas bénéficié d’un tutorat approprié ont été observées.

Certains contrôles effectués par des OC se sont révélés inefficaces. Des divergences dans l’interprétation des résultats d’analyse de résidus de pesticides et d’agents contaminants ont été relevées entre les OC inspectés. Dans certains cas, le seuil pour l’ouverture d’une enquête n’était pas en conformité avec la législation de l’UE. Dans d’autres cas, les OC n’ont pas immédiatement informé l’autorité centrale compétente de la détection d’anomalies compromettant le caractère biologique des produits. Dans un petit nombre de cas, les mesures coercitives étaient faibles, voire inexistantes.

La documentation, fournie aux opérateurs et établissant leur situation dans le processus d’approbation, n’est pas publiée, ce qui est contraire aux dispositions de l’article 92, point a), du règlement (CE) n°889/2008. En conséquence, les opérateurs situés en aval de la chaîne de production, les contrôleurs et les consommateurs ne peuvent pas vérifier facilement que leur fournisseur et ses produits ont été dûment certifiés.

En général, les contrôles de l’étiquetage des produits biologiques et en conversion se sont révélés efficaces. La traçabilité du détaillant au producteur est satisfaisante (un seul cas d’identification d’un ingrédient déclaré biologique à tort).

D’après les instructions françaises, les OC se voient confier l’administration de certaines exceptions aux normes de la production biologique, ce qui n’est pas conforme aux exigences européennes, tandis que dans d’autres cas (ex.: mutilations), des dérogations sont accordées à l’échelle du pays entier sans vérification, ni contrôle effectif préalable.

Il existe des procédures de communication, de coordination et de coopération entre les OC et l’autorité centrale compétente, ainsi qu’entre les différentes autorités compétentes, à la seule exception de l’agence de services et de paiement (ASP). En conséquence, d’importantes informations relatives aux contrôles effectués par l’ASP ne sont pas utilisées pour cibler ou hiérarchiser les contrôles menés par les autres autorités compétentes.

Ce rapport émet un certain nombre de recommandations aux autorités compétentes françaises en vue de palier les lacunes recensées et d’améliorer la mise en œuvre des mesures de contrôle.

La réponse de l’autorité compétente aux recommandations est disponible ici.

La puissance de Listeria révélée

19
août
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Classé dans Contamination, Contamination croisée, Curiosité, Environnement, Listeria, Microbiologie, Santé, Sécurité des aliments, TIAC.

listeriaUne équipe de recherche à l’université du Wyoming a découvert pourquoi l’eau de Javel et d’autres désinfectants sont souvent inefficaces contre Listeria monocytogenes, dans le cas où les bactéries forment un biofilm.

Listeria est une bactérie responsable d’intoxication alimentaire et qui a été aussi responsable de la mort en 2008 de 22 Canadiens qui ont consommé des viandes transformées provenant d’une usine Maple Leaf Foods Inc. à Toronto, Canada.

Cette bactérie a également été responsable d’un certain nombre d’autres foyers de cas d’intoxication alimentaire dans le monde, dont des produits laitiers contaminés.

Mark Gomelsky, professeur au département de biologie moléculaire de l’université du Wyoming, et d’autres chercheurs ont découvert et caractérisé des substances, des exopolysaccharides (EPS), que Listeria sécrète à sa surface cellulaire dans certaines conditions.

Ce revêtement empêche les désinfectants de tuer les bactéries.

Gomelsky est le rédacteur principal d’un article, « Cyclic di-GMP-Dependent Signaling Pathways in the Pathogenic Firmicute Listeria monocytogenes », qui a été publié intégralement et gratuitement dans PLoS Pathogens.

« Vous pouvez facilement tuer des cellules de Listeria avec un désinfectant comme l’eau de Javel, mais vous ne pouvez pas tuer facilement les cellules en groupe », dit Volkan Koseoglu, un étudiant en doctorat.

L’équipe espère que leur découverte conduira éventuellement à améliorer la sécurité des aliments.

NB : Article écrit d’après Agri 007.

Estimation du fardeau des maladies d’origine alimentaire au Canada

19
août
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Classé dans Campylobacter, Contamination, Contamination croisée, Curiosité, Environnement, Hygiène, Réglementation, Salmonella, Santé, Sécurité des aliments, TIAC, Virus.

L’Agence de santé publique du Canada a rejoint les États-Unis et estime que chaque année environ 1 Canadien sur 8  (4 millions de personnes) tombe malade en raison des aliments qu’ils consomment.

L’Agence de la santé publique du Canada estime que, chaque année, environ 1 Canadien sur 8 (4 millions de personnes) est malade en raison d’aliments consommés. Quatre pathogènes causent environ 90 % des 1,6 million de maladies entraînées par les pathogènes connus : Norovirus (1 million de cas), Clostridium perfringens(177 000 cas), Campylobacter (145 000 cas) et Salmonella non typhique (88 000 cas). Ces estimations sont basées sur de multiples systèmes complémentaires de surveillance des maladies et les documents examinés par les pairs. Comprendre le fardeau des maladies d’origine alimentaire est avantageux pour les décideurs appelés à appuyer l’élaboration d’interventions en matière de salubrité et de santé publique, ainsi que pour la recherche et l’éducation du consommateur. Les efforts futurs seront axés sur l’estimation du nombre d’hospitalisations et de décès d’origine alimentaire, le coût économique des maladies d’origine alimentaire et le fardeau des maladies d’origine hydrique. Il sera ainsi possible de fournir des renseignements cruciaux pour appuyer la recherche, les politiques et les mesures.

back_slap-300x151Selon leRelevé des maladies transmissibles au Canada : Volume 40-14, 14 août 2014, « Poids de la preuve – Facteurs à considérer lors d’une enquête sur une éclosion de maladie d’origine alimentaire ».

Un document d’orientation, intitulé Poids de la preuve : Facteurs à considérer pour la prise de mesures appropriées et en temps opportun dans une situation d’enquête sur une éclosion de maladie d’origine alimentaire, a été rédigé pour aider les décideurs du gouvernement fédéral à considérer les preuves scientifiques recueillies au cours d’une enquête sur une éclosion de maladie d’origine alimentaire, et ainsi orienter les mesures d’atténuation des risques.

Le but du document est de fournir des lignes directrices sur la manière d’examiner les données probantes obtenues durant les enquêtes épidémiologiques, fournies par un laboratoire et sur la salubrité des aliments dans le contexte d’une enquête sur l’éclosion d’une maladie d’origine alimentaire, dans le cadre d’un processus global d’évaluation des risques pour la santé mené par Santé Canada. Il s’agit d’un bref compte rendu du document.

Ce document a été élaboré en collaboration par Santé Canada, l’Agence de santé publique du Canada et l’Agence canadienne d’inspection des aliments, conformément à une recommandation formulée dans le rapport Weatherill, en 2009 Note de bas de page 2. Des critères normalisés ont été établis pour apprécier les preuves épidémiologiques, fournies par un laboratoire ou issues d’une enquête sur l’innocuité des aliments, recueillies dans une situation d’enquête sur une éclosion de maladie d’origine alimentaire. Ont été décrits les facteurs à considérer, et établies des directives sur le poids à accorder aux données probantes pour chaque critère.

Commentaires : Document intéressant à lire pour mieux comprendre une investigation lors d’une éclosion de maladies d’origine alimentaire. Le dessin présenté est issu de l’article de Doug Powell du barfblog.

Heinz touché par des craintes de contamination au plomb en Chine

19
août
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Classé dans Contamination, Curiosité, Environnement, Rappel, Réglementation, Santé, Sécurité des aliments.

Chinese customers select food on a shelf where Heinz products are displayed in a market in ShanghaiSelon Reuters du 19 août 2014, « Heinz touché par des craintes de contamination au plomb en Chine ».

Le groupe alimentaire américain H.J. Heinz a retiré du marché chinois certains aliments pour nourrissons à la suite du rapport d’un régulateur local faisant état d’une teneur excessive en plomb, ce qui pourrait porter atteinte à la réputation de la société dans un pays ultra-sensible à la sécurité alimentaire.

Heinz a déclaré mardi avoir retiré quatre lots de produits à base de céréales pour nourrissons après que des autorités de régulation dans une province de Chine orientale ont annoncé avoir détecté une teneur en plomb supérieure aux niveaux autorisés dans son aliment appelé AD Calcium Hi-Protein Cereal.

La question de la sécurité alimentaire est un sujet très épineux depuis le scandale de la mélanine dans le lait en poudre qui a provoqué la mort d’au moins six nourrissons en 2008.

« Je dirais que Heinz est en grande difficulté actuellement parce que les parents sont impitoyables sur tous les problèmes de contrôle de la qualité dans les produits alimentaires pour bébés et pour nourrissons », estime Shaun Rein, directeur du China Market Research Group basé à Shanghai.

Un responsable de l’autorité de régulation médicale et alimentaire de la province de Zhejiang a refusé de donner des détails concernant la teneur en plomb dans le produit Heinz, tout en ajoutant qu’il fournirait de nouveaux éléments concernant cette affaire dans les prochains jours.

La quantité de plomb contenue dans les aliments pour nourrissons doit être inférieure à 0,2 milligramme par kilo, selon un rapport gouvernemental publié en 2010.